開拓靜電耳機新大陸-iFi Pro iESL靜電耳擴

文/董鴻鈞圖/郭振榮2019/07/22
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靜電耳機音色細膩通透,與傳統動圈式耳機截然不同,是許多耳機玩家夢寐以求、渴望擁有的對象。不過,靜電耳機需要以極高的電壓驅動,端子也較為特殊,不能以一般耳擴驅動,大多要以同場推出的靜電耳擴驅動,讓用家少了搭配的樂趣。不過,近幾年有不少廠牌推出靜電耳機用的耳擴,打破了這方面的限制,iFi也不例外。iFi在旗艦級的Pro系列下,便推出了一台Pro iESL靜電耳擴,除了在連接性能可以與Pro iCan耳擴以及Pro iDSD訊源高度整合,也為靜電耳機玩家提供了呈現靜電耳機不同面貌的可能。

除了各式靜電耳機之外,也可推動平衡式耳機與喇叭

在我們先前評論過的Pro iCan上,除了4.4mm Pentaconn平衡式耳擴輸出端子外,任何所有想得到的平衡式與非平衡式耳擴輸出,在Pro iCan都可以找得到。那麼專為靜電耳機所設計的Pro iESL也是如此嗎?我本來以為市面上的靜電耳機數量稀少,像這種靜電耳擴只要一、兩種就夠了,沒想到Pro iESL上除了5 pin Custom/Pro與6 pin Normal靜電耳擴輸出端子外,還搭載了專門推動動圈耳機的4 pin XLR平衡式輸出端子,也在背板上提供喇叭輸出端子。為什麼會這樣設計呢?這是因為推動靜電耳機需要極高的電壓,而iFi研發團隊利用Pro iESL這樣的特性,讓它也可以推動比較難推的動圈式或平面振膜耳機,也可以當作一台小後級使用。換句話說,這台Pro iESL可不是專門為了稀有的靜電耳機設計,若手邊有高階的動圈式或平面振膜耳機,搭配這台耳擴也可以!iFi果然是iFi,就算設計高端市場使用的靜電耳機耳擴,也採多功能設計,將使用效益發揮到最大。

混合式變壓器加上電容電池,帶來乾淨強大的偏壓

由於靜電耳機需要以電壓極高的偏壓推動,因此靜電耳擴的電路設計可不是用幾顆普通的變壓器以及OP Amp放大晶片就可以了事,而iFi更為Pro iESL獨特的供電手法,將120V/60Hz的交流市電,轉換成極高偏壓,推動靜電耳機。在變壓器方面,Pro iESL結合了「晶粒取向矽鋼」(grained-oriented silicon steel,簡稱G.O.S.S)與「合金薄片」(permally lamination)設計。前者常用於環形變壓器,後者常用於EI變壓器,兩者結合在一起,正好可以彌補兩者在低音壓與高音壓失真較高的缺點。至於這兩種設計該如何結合,達到高頻寬、低失真的性能,這就是iFi的獨門秘方了。

至於偏壓電路部分,Pro iESL中採用「Capacitive Battery Power Supply」(電容電池供電)電路設計,每個聲道搭載4枚超大型薄膜電容相互並聯,這些電容一但電量充飽,可以提供500V-650V的偏壓。然而,音樂在播放過程中,這些電容的蓄電量會有可能會隨著時間降低,iFi還為其設計一個充電裝置,每30秒就會在數毫秒的的極短時間內為這些電容充電,確保Pro iESL有源源不絕的推力,iFi認為,這樣的設計,比常見的Villard or Greinacher Cascade整流電路設計能提供更乾淨的偏壓。至於Pro iESL的偏壓有多強?看數字可能沒有特別感覺,我為了拍照需要,將Pro iESL的電路板拿出來。當我用雙手將電路板捧到攝影台上時,萬萬沒想到這些電容竟然會放電,我的雙手彷彿被超級大榔頭重重地打了兩下,痛麻不已。我擔任音響媒體編輯多年,拿過不少電路板,還第一次碰到這樣的狀況。

搭配Pro iCan最方便

Pro iESL上沒有RCA輸入端子,也沒有3-Pin XLR輸入端子,那麼該怎樣把音樂訊號送進這台靜電耳擴呢?有很多種方法。第一,就是搭配雙聲道系統用的綜擴或是後級(建議8歐姆承阻下輸出功率可達100瓦),透過喇叭線連接到Pro iESL背板上的喇叭輸入端子。第二,就是搭配具有4-pin XLR平衡式輸出端子的耳擴(建議64歐姆承阻下輸出功率可達16瓦),藉由4-Pin XLR訊號線連接到Pro iESL背板上的4-Pin XLR輸入端子。不管透過什麼方法,Pro iESL只負責推動靜電耳機,音量控制則交由前端的綜擴或是耳擴負責。

不過,還有一種搭配方法,比前面兩種方法更值得推薦、更加方便,那就是以同系列的Pro iCan做搭配。原因很簡單。Pro iESL與Pro iCan之間可以透過背板上的「ESL Link」端子搭配。這個ESL Link端子其實就是HDMI端子,而Pro iESL包裝內附有一條作工精緻的ESL Link連接線(就是一條短短的HDMI線)。Pro iESL透過ESL Link與Pro iCan相連之後,除了音樂訊號外,供電也會透過ESL Link傳進Pro iESL,Pro iESL開關便會跟著iESL連動,讓Pro iESL不用接外接電源,大大省去接線的麻煩。透過Pro iCan,還可以選擇真空管輸出模式,為靜電耳機增添迷人的管味。不過跟Pro iCan有一點要特別注意的是,Pro iCan上的增益檔位最好調至「+8 dB」,XBass與3D Sound的檔位也不要調得太高,這是因為Pro iCAN與Pro iESL兩者搭配之下,輸出電壓會在320V與640V之間,增益、低音或是3D Sound調得太高,對於Pro iESL或是靜電耳機都是不小的負擔。

偏壓與負載可調整,常見與罕見靜電耳機皆可搭配

不同的靜電耳機需要不同的工作偏壓,為此Pro iESL設有230V/500V/540V/580V/600V/620V不同的偏壓檔位,其中230V適合Stax舊型號的耳機,由6 pin Normal耳擴輸出孔輸出;580V則適合Stax的Pro系列靜電耳機,由5 pin Custom/Pro耳擴輸出孔輸出。至於500V適合搭配Sennheiser的大奧二代、540V則適合搭配Sennheiser的大奧一代以及香港King Sound 的KS-H2/3/4,600V則適合Koss ESP/950與Hifiman Jade。那麼620V呢?iFi在說明上說預留給未來推出的靜電耳機使用,或許iFi團隊已經發現耳機越來越難推是未來頂級耳機市場的趨勢了!而為了讓用家可以聽到更純淨的聲音,Pro iESL還設有「AC terminiation」旋鈕,可針對不同的耳擴輸出進行AC Termination,讓偏壓節點阻抗增加,音訊路徑阻抗變小,提升聽感表現。

除此之外,Pro iESL還設有「Impedance Adjustment」(負載調整)旋鈕,共有16歐姆、24歐姆、64歐姆、96歐姆四種檔位。負載調整須由耳機的阻抗來決定,一般來說,負載的歐姆數越小,輸出的音壓就越大,不過為了避免造成Pro iESL與耳機過多的負擔,原廠建議還是將負載調整調至較高的檔位。

低頻彷彿復活

自從Pro系列問世開始,我一直想聽聽看這台Pro iESL推動Stax靜電耳機會有什麼不一樣的聽感,但是礙於iFi與Stax目前由不同的代理商負責,彼此之間可能會有顧忌,因此一直不敢提出商借這台Pro iESL的需求。直到今年高雄音響展遇到笙凱小林,跟他提起了我的擔憂,沒想到他說他自己有一副Stax SR-404,可以和Pro iCan與Pro iDSD一併送過來與Pro iESL搭配使用。聽到小林這樣說,我當然是毫不猶豫地提出評測Pro iESL的要求。兩天後,一整套iFi Pro系列以及Stax SR-404耳機便送至U-Headphone辦公室來,我便迫不及待地把整套系統架設好,聽看看Pro iESL推動下的靜電耳機是否有什麼不同的風韻。

我首先播放的是宋冬野在《安和橋北》中演唱的〈安和橋〉。透過Stax SR-404聆聽此曲,裡面的空間感聽起來特別開闊,而宋冬野演唱中吐露的氣息,還有吉他彈奏時的聲線律動以及左手按弦產生的摩擦聲響,還有曲中馬頭琴拉奏中那種如絲如縷的豐富質感,透過這副靜電耳機聆聽,彷彿好像從1080p Full HD電視瞬間升級成8K電視那樣,所有的細節都變得更貼進真實、自然,沒有數位或是電器鑿刻的生硬質感,這向來是靜電耳機最引人入聲的特色。不過,與過去Stax靜電耳機搭配同廠耳擴最大的不同地方在於,這次Stax SR-404由iFi Pro iESL驅動,可以明顯聽出來低音部份下潛更深,形體也更為飽滿厚實,因此開頭的手鼓敲奏,就好像剛揉好的麵團一般,表現出令人食指大動的迷人質感,另外,宋冬野的歌聲透過Stax SR-404聆聽也不會特別單薄,反而在iFi Pro iESL的加持下,傳達出與其身體形象相符的溫厚嗓音。不過,這樣迷人的低頻,在許多動圈耳機中聽起來就會過於臃腫,而透過Stax SR-404聆聽,耳內的空間感依舊開闊,毫無悶塞的聽感。

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開闊聽感,重現現場演唱會的感動

接著播放陳綺貞在《太陽演唱會》中演唱的〈旅行的意義〉,更能凸顯iFi Pro iESL驅動Stax SR-404靜電耳機所發揮的長處。在這首現場演唱會的錄音中,雖然前半段陳綺貞過於感動而哽咽,自己沒辦法歌唱,需要靠現場歌迷加油打氣而完成,但是觀眾的掌聲、歌唱聲還有迴盪在小巨大的殘響,透過Stax SR-404聆聽,空間特別地開闊,彷彿像是在聽雙聲道系統的感覺。更重要的是,透過Stax SR-404優異的解析力以及自然的細節描繪能力,觀眾的掌聲不再是糊在一團的噪音,而是由成千上萬觀眾雙手組合而成的鼓勵之聲,觀眾的呼喊與歌唱不再只是陪襯的噪音,而是由不同方向傳來的熱情呼喊。在樂曲的下半段,陳綺貞開始順利演唱,樂曲節奏也更為強烈,透過這套系統呈現,陳綺貞的歌聲帶有著纖細溫柔的氣息,鈸聲也散發著光采奪目又不失柔和的光芒,而3:08開始從背景傳來的腳踩大鼓聲,更有著心跳般的勁道,絲毫沒有靜電耳機低頻能量不足的狀況。

聆聽此曲,還發生一個有趣的小插曲,那就是同事蔡承融看到我在聆聽一整的iFi Pro係力以及Stax SR-404時,除了稱讚這一整套系統看起來「很威」,他也順便聽了一下〈旅行的意義〉,不禁驚訝地說:「之前我用耳機聆聽這首曲子都沒有辦法聽下去,沒有想到透過Stax SR-404聆聽,變得那麼開闊、輕鬆,而且低頻也變得豐富許多。」

廣闊氣勢中,清楚聽聞豐富細節

Stax的靜電耳機向來與人柔美、纖細的印象,沒想到有了iFi Pro iESL的加持,Stax SR-404的低頻彷彿「甦醒」了起來,於是我便想「得寸進尺」,播放由James Blake創作演唱的〈Limit To Your Love〉。雖然這首曲子的編曲並沒有過於複雜,風格也較為靜謐,但是曲子錄音刻意營造出寬闊的空間感,還有進行到0:55的地方,開始出現能量大小如同波浪起伏的極低頻音效,不要說透過耳機聆聽容易「爆機」,營造出擁擠的聽感,就連透過雙聲道系統播放,只要稍微一大聲,空間駐波就會充盈於整個試聽室,很難好好享受這首曲子的低頻特效。但是萬萬沒想到,透過iFi Pro iESL驅動Stax SR-404播放此曲,除了保有開闊的空間感、細膩的演唱聲線以及乾淨俐落的鋼琴伴奏之外,竟然能清楚重現低頻特效在頻段底部的起伏變化,又不會擠壓到其它的聲音。若是開啟iCan的真空管模式,更可以明顯感受到低頻音效的形體略為擴張,並為整首錄音渲染著溫暖的色彩。如此清晰、寬闊又感人的詮釋,很難在一般耳機系統上聽得見。

最後,我播放長笛演奏家Sharon Bezaly與台北市立國樂團合奏的馬水龍《梆笛協奏曲》第三樂章。耳機往往是大編制「苦手」,除了因為這種曲子對於低頻能量有一定的要求,耳機的空間感以及層次感更是不可或缺,否則所有聲音都彷彿在耳畔打架一般,讓人喪失聆聽大編制樂團演奏的樂趣。透過這一整套iFi Pro系列器材以及Stax SR-404聆聽這首編制豐富的曲子,因為靜電耳機本身有極為優異的開闊空間還有細膩的解析能力,所以各樂器齊奏時依舊保有明晰的層次以及逼真自然的細節,像是Sharon Bezaly以一連串十六分音符吹奏出明快、俐落的旋律線條時,除了長笛本身如同雲雀啁啾的明亮音色以及生動顫音,更可以明顯聽出Sharon Bezaly氣息在長笛中流動、還有手指快速按鍵聲響,而且樂音與非樂音賓主分明,馬上就能讓人在腦海中描繪出Sharon Bezaly吹奏的形象。至於樂團中胡琴擦弦的豐富細節,打擊樂中響亮的鈴鐺聲,木魚清脆的敲擊聲,都有著通透、明晰的質感,營造出「見樹又見林」的豐富聲響。到了樂曲結尾,長笛與整個國樂團齊奏,獨奏與樂團之間依舊保有清晰的遠近定位,鈸聲所傳達的能量更是絲毫沒有保留,將樂曲的聽感帶至最高潮。

無損靜電耳機特色,又讓靜電耳機聽起來更均衡

靜電耳機由於採用面積較大、薄如蟬翼的靜電振膜,因此其所帶來的聽感比起一般動圈耳機有更為開闊的空間感以及更為豐富的細節,卻也給人低頻不擇的刻板印象。然而,這次透過Pro iESL推動Stax SR-404靜電耳機,我發現這樣的刻板印象是可以被打破的。在這次的器材搭配之下,我不但聽見靜電耳機原有的細膩、通透,更聽見了乾淨、明快又不失肉感的低頻效果,以及舉重若輕的魄力展現,聆聽搖滾與大編制管弦樂曲,不但細節清晰各個搔到癢處,充沛的能量更是讓人大呼過癮。Pro iESL讓靜電耳機的聽感更為均衡,又展現出不同於動圈耳機的韻味,不管您對靜電耳機評價為何,您都一定要試試看!

器材規格

iFi Audio Pro iESL
型式:靜電耳機專用耳機擴大器
最大輸出:640V RMS (16Ω/20V in),320V RMS (64Ω/20V in)
頻率響應:5Hz – 50kHz (-3dB)
尺寸:213×206×63.3 mm(寬×深×高)
重量:2.5kg
$46200

廠商資訊
代理商:iFi Taiwan
電話:02-8626-0773
地址:新北市淡水區坪頂路102號
網址:https://www.facebook.com/ifitw/

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