微美主義-Nexum Aqua DAC耳擴

董鴻鈞郭振榮2016/05/20
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隨著智慧型手機的盛行,以及KKBox、Spotify、Apple Music等網路串流播放平台的出現,手機已經成為大部分人聆聽音樂的媒介。然而,智慧型手機並不是專門為播放音樂設計,耳機輸出推力與數類轉換能力有限,而且內部其他電路也會干擾到聲音電路。雖然市面上已經有專門為發燒音質設計的數位播放器(DAP),但是體積依舊不夠輕便,而且這些DAP大多以充電式鋰電池供電,出門在外也會碰到電池續航力不足的問題。台灣新創品牌Nexum(魔律科技)為了讓享受好音質不用那麼麻煩,推出了微型DAC耳擴Aqua,只要接上手機或電腦便可直接使用,無須另外插電或透過電池供電,讓聽音樂更為便利。

募資打造,結合質感與便利

Nexum這家公司於2013年成立,以無線音訊技術結合高質感設計,推出操作方便、讓人可以輕鬆享受音樂的產品。Nexum第一波推出的產品為Tunebox無線串流分享器,讓傳統音響器材與Wi-Fi網路串流播放功能結合,達成多室播放的目的。2015年台北電器公會音響展時,Little Sound的展房便展出這台Tunebox,皮革包覆的精美外觀,加上方便的功能,在我心中留下深刻的印象。

這次介紹的Aqua,是Nexum第二波推出的產品。Aqua未上市便先轟動,原因在於Nexum團隊一開始透過Flying V與Kickstarter等募資平台宣傳,除了獲得開發製造Aqua所需的資金,也正好趁此機會宣傳自己的設計理念,而出資者不但可以在募資目標達成之後獲得募資者的回饋,也可藉此機會對Nexum的設計表示意見。儘管Nexum的Aqua募資計畫可以說一波三折(過程詳情可參閱本站專訪Nexum共同創辦人張之耀Elton的專訪報導:http://feature.u-headphone.com/article/30174/),但Aqua的最終版本還是如期交貨。過程驚險重重,卻也讓大家見識到Elton將產品做好的決心。

操作簡單,共有iOS與Android兩種版本

Aqua目前共有兩種版本,一種是iOS版本,搭載Lighting數位輸入端子,只要插上iPhone 5等具備Lighting插孔的iOS裝置即可使用,無需再做其他設定。另外一種則是Android版本,搭載USB Micro B端子,能支援部份Android 4與全部Android 5版本以上的手機,若要連接HTC 10等搭載USB type C插孔的手機,可以透過Micro B轉Type C USB轉接頭連接。此外,Android版本的Aqua還附有Micro B轉Type A,讓使用者可將Aqua直接接上電腦,播放音樂,或是透過電腦更新Aqua的韌體。

Aqua目前共有兩種版本:一種是iOS版本,搭載Lighting數位輸入端子(左);另外一種則是Android版本,搭載USB Micro B端子(右)。兩種端子外殼以鋁合金外殼包覆,可見Nexum團隊在設計Aqua時連細節也不放過。
Aqua目前共有兩種版本:一種是iOS版本,搭載Lighting數位輸入端子(左);另外一種則是Android版本,搭載USB Micro B端子(右)。兩種端子外殼以鋁合金外殼包覆,可見Nexum團隊在設計Aqua時連細節也不放過。

內部採用Wolfson WM8533 DAC晶片以及MAX97220擴大晶片,能夠支援播放192kHz/24bits取樣率的音檔,各聲道最大輸出功率可達50mW,此外,Aqua並沒有過多的按鍵以及複雜的功能,僅在側邊設有播放/暫停、音量增加、音量降低三個按鍵。針對Aqua iOS版本,連按兩下播放/暫停鍵,可以跳至下一首曲目;若連按三下播放/暫停鍵,則可回到前一首曲目;若持續按播放/暫停鍵下,可以啟動Siri功能,與iOS系統整合性高。

Aqua機身上只有三個基本播放功能按鍵,沒有過多繁複的設定功能。
Aqua機身上只有三個基本播放功能按鍵,沒有過多繁複的設定功能。
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金屬車製外殼,精緻纖薄

第一眼見到Aqua,是在四月與本站編輯同仁蔡承融在魔律科技辦公室採訪時。那時後還沒聽到Aqua的聲音表現,可是深深被它簡潔又精美的金屬外觀所吸引。Aqua的長度,若不含線材與數位輸入接頭,大約為7公分,厚度也僅有0.7公分,與市面上大部分的智慧型手機的厚度相當。更重要的是,Aqua本體外殼以鋁合金車製而成,表面經過霧面處理,而且具有鑽石切面,不但有著類似蘋果產品的高質感設計,拿在手上也不易滑脫。

Aqua本體的鑽石切面外殼以鋁合金車製而成,表面經過霧面處理,質感十分出色。
Aqua本體的鑽石切面外殼以鋁合金車製而成,表面經過霧面處理,質感十分出色。
Aqua還附有真皮製作的收納袋,不但可以保護Aqua的外殼免受刮損,更能襯托Aqua的精美質感。
Aqua還附有真皮製作的收納袋,不但可以保護Aqua的外殼免受刮損,更能襯托Aqua的精美質感。
Aqua Android版本還附有Micro B轉Type A USB轉接頭,讓Aqua可與電腦連接,除了可以播放儲存在電腦內的音檔外,也可作為韌體升級使用。
Aqua Android版本還附有Micro B轉Type A USB轉接頭,讓Aqua可與電腦連接,除了可以播放儲存在電腦內的音檔外,也可作為韌體升級使用。

仔細觀察Aqua兩種版本的端子設計,也同樣採用鋁合金車製的外殼,而且連接端子與Aqua本體的線材以具有手作質感的織布取代常見的PVC包覆,讓Aqua少了一分3C產品冷冰冰的質感,整體看來十分舒適。此外,Aqua數位輸入端子與機身之間以柔軟的傳輸線相連,而不是將端子做在Aqua機身上,如此一來接在手機上,線材可以彎折,又不易讓端子折斷,我認為是相當聰明的設計。

Aqua數位輸入端子與機身之間以傳輸線相連,線材柔軟,不用擔心使用時端子折斷。
Aqua數位輸入端子與機身之間以傳輸線相連,線材柔軟,不用擔心使用時端子折斷。

除了精美的外觀,Aqua也標榜以最便利的方式傳達Hi-Fi等級的聲音,由電腦或手機供電,即插即用,當Aqua運作時,耳機輸出孔旁邊的LED燈會亮起白光,使用起來十分方便。

當Aqua接上手機或電腦後,耳機輸出孔旁邊的LED燈會亮起白光,表示Aqua正常運作。
當Aqua接上手機或電腦後,耳機輸出孔旁邊的LED燈會亮起白光,表示Aqua正常運作。
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音場寬度與解析能力提升顯著

由於我的手機為HTC T528W與HTC New One,皆為Android 4.0版本,無法與Aqua Android版相容,因此試聽時,我透過Micro B轉Type A USB轉接頭將Aqua Android版接上我的Macbook Pro,以Audirvana Plus 1.5.10播放軟體播放。

我首先播放李婭莎最新台語專輯《Live台北/騷故事》(滾石RD2005,AIFF檔)中的〈爸爸的腳印〉,一開始,我將Philips Fidelio S1(阻抗32歐姆,靈敏度107 dB)接上Macbook Pro耳機孔上聆聽,雖然聲音聽起來順順的,也不會覺得難聽,但是解析度與音色表現都過於平庸,仍有很大的進步空間。然而,將耳機接上Aqua之後,可以聽到開場的吉他琴聲之中蘊含著琴弦泛音振動,還有指甲微微觸碰琴弦的聲響,突然變得清晰無比,其纖細的質感,猶如羽絨般,不斷搔動著耳內的聽覺神經。右方傳出的鼓槌打擊聲,彷彿落於耳機外的區域,再度顯現Aqua音場開闊的特色。李婭莎的歌聲,透過Aqua的詮釋,聲線更為纖細而凝聚,讓原本嬌嫩甜美的聲音更顯得青春有活力,而且就算合音歌手的加入,兩人的聲音也因精準的定位而保持良好的分離度,讓音樂聽起來更具立體感。

接著播放《Belafonte Sings the Blues》(Impex IMP8304 ,AIFF)中的〈The Cotton Field〉,原本透過Macbook Pro的耳機輸出孔聆聽,聽起來平淡無奇,然而換成Aqua播放,Belafonte的歌聲突顯於各種樂器之前,而Belafonte的歌聲唱完之後的殘響也變得較為明顯,營造出明晰的遠近層次。此外,隨著各種樂器的加入,可以聽出Aqua擁有極為精準的定位能力,尤其朝氣蓬勃的小號聲以及晶瑩剔透的鋼琴聲,分別從耳機的左、右兩側盡頭傳出來,展現出寬闊的音場感,十分逼真。

接下來,我播放《Sera Una Noche》(MA Recordings M052A-HR,96 kHz/24bits WAV)中的〈Quedemonos Aqui〉。透過Aqua播放,改變最大的就是音場的開闊感,讓人頓時有從狹隘的空間換到寬闊、舒適的音樂廳中聆聽音樂。由於這張專輯在布宜諾斯艾利斯市郊的廢棄小教堂錄音,我認為Aqua音場寬闊的特色頗能體現這張專輯的錄音美學。除此之外,解析力透過Aqua播放,更是往上三級跳提升。舉例而言,樂曲開頭撥弦樂器營造的特殊音效,還有連續敲打金屬敲擊樂器營造而出的滑音,原本透過Macbook Pro播放,都含糊帶過,可是透過Aqua播放,各個聲音細節皆觸動耳道內的每一個汗毛,質感極為逼真,曲中男聲演唱的氣息轉折也變得更清晰,而且0:54秒的鼓聲聽起來更為深沉有力,金屬打擊樂器聲也更為清脆明亮。

適合搭配厚聲耳機

Aqua的Android版本有著寬闊的音場,那麼iOS的版本呢?我借用同事的iPhone 6,透過Aqua iOS版聆聽Apple Music的幾首歌曲,結果發現Aqua iOS版也同樣擁有闊及兩耳後側的寬闊音場,細節解析力也比iPhone的耳機輸出孔更為明晰、鮮活,聲音形體也變得更為凝聚而明確。

至於耳機搭配方面,我發現一般中價位以下的耳機,只要癖性不要太高,都可由Aqua推動。除了Philips Fidelio S1之外,我還使用Noble Audio Savant (阻抗值32歐姆以下)、Sennheiser HD 595(阻抗50歐姆,靈敏度112dB)搭配聆聽,在Aqua的推動之下,皆可以表現出精神飽滿、生龍活虎的聲音。然而就音色搭配而言,若是搭配Noble Audio Savant聲線本來就比較纖細的耳機,反而會讓音色過乾、細節過於明顯而造成聽覺疲勞。相反地,我認為Aqua細節豐富、聲線清晰的特性,與Philips Fidelio S1與Sennheiser HD 595等音色較為厚實的耳機可以互補搭配。讀者若使用Aqua時,不妨以此方向做為耳機搭配依據,可以獲得平衡的音色效果。

隨處享受好音質的捷徑

雖然我沒有用iPhone,手邊的HTC New One與HTC T528W也無法與Aqua搭配,但是筆者將Aqua與Macbook Pro相連,發現它可以讓音場變得更寬闊,線條形體變得更為清晰、凝聚,與電腦耳機輸出孔的相比,有明顯地進步,若是耳機音色與Aqua著重解析的特性搭配得當,可以獲得均衡而迷人的聲音。此外,若您拿到的是Android版本,使用前不要忘記要透過Windows PC電腦更新韌體(透過蘋果電腦是沒有辦法更新韌體),可以解決音量調控的問題。

Aqua以精巧、輕便的設計,讓人隨時隨地可以享受Hi-Res音檔的音質,尤其精美的鋁合金車製外殼更是叫人愛不釋手,讓人感受到Nexum在產品上投注的心血。我們也期待Nexum未來推出更多別具創意的新產品,將音樂以方便輕鬆、又不受壓縮的方式播放而出,讓享受好音質不再只是發燒玩家的專利。

器材規格

Nexum Aqua
頻率響應:20Hz-20kHz
對應阻抗:16歐姆-300歐姆
最大功率輸出:50mW+50mW
耳機輸出:3.5 mm
數位輸入:lightning端子(iOS)
micro usb (Android)
重量:18克
最高取樣率:48 kHz/ 24 bits(iOS,依照Apple晶片開放程度而定)
192 kHz/ 24bits (Android)
相容iOS裝置:iPhone 5 以上
iPhone Touch 第五代以上
iPad Air以上
iPad mini以上
iPad第四代
相容Android 4.0裝置:Samsung S3/S4/S5/Note 3/Note 4/Note 5
Sony Z3/Z4/Z5
LG G Pro2 /G3
小米3/4
Android 5.0裝置:全部
參考售價:2,600元
廠商資訊
魔律科技
網址:www.nexum-design.com

臉書:www.facebook.com/nexum2013

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