iBasso原廠專訪(一)-技術長勾朝輝解說新旗艦DX220設計特點

文/蔡承融圖/蔡承融2019/04/12
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今年三月份香港PAF 2019前夕,在代理商翔創的協助下,拜訪了iBasso位於深圳的辦公室,地點就在地鐵桃園站附近的高級商辦大樓內。詢問之後得知這裡是iBasso的研發中心,所有員工各司其職,一眼望去,有類比線路開發、系統開發、耳機研發、維修服務、美術工業設計等等,總共有17名員工,如果再加上直屬工廠,目前約有50名員工。原廠負責人很謙虛,認為這樣的規模並不大,跟3C大廠相比還算是很小的公司。

全球首款繞過SRC的DAP

回顧iBasso的發展歷史,該品牌最早成立於2006年,起初是從DAC解碼器與耳擴打響名號。當時iPod已經開始沒落,而高解析音樂卻逐漸流行起來,他們認為這樣的發展趨勢之下是有市場的,因為消費者要追求的是更好的音質,而當初開發的DAC、耳擴可以視為iPod的延伸器材,實際上也有不錯的銷售成績,更加相信這類型產品是有市場的!

不過對iBasso來說,真正具有指標意義的是2012年推出的DX100數位音樂播放器,當年推出這台DAP可以說是備受矚目,內部採用ES9018解碼晶片,支援24bit/192kHz高解析音樂播放,搭載的是Android系統,特別強調是全球首款繞過SRC(Sample Rate Converter)限制的播放器,在當年算是業界裡面的大事!

iBasso來說,具有指標意義的是2012年推出的DX100,強調是全球首款繞過SRC(Sample Rate Converter)限制的播放器。(圖/取自原廠網站)
iBasso來說,具有指標意義的是2012年推出的DX100,強調是全球首款繞過SRC(Sample Rate Converter)限制的播放器。(圖/取自原廠網站)

新一代旗艦DX220即將上市

iBasso現役旗艦DX200一直是備受關注,然而就在編輯部出發前往深圳採訪之前,得知了新一代旗艦DX220即將上市的消息。因此iBasso特別安排了自家CTO技術長勾朝輝先生,同時也是本次負責DX220開發的硬體工程師,向我們解說DX220的相關設計細節。

iBasso技術長CTO勾朝輝先生,負責本次DX220的開發工作。
iBasso技術長CTO勾朝輝先生,負責本次DX220的開發工作。

勾技術長告訴我,他是修習無線電相關技術出身的,早期在專門為日系大廠ODM的廠商工作,曾經參與DRW585、DRM555、DRRM30等卡帶播放器的設計,那時候常跟日本的工程師合作,互相交流學習到不少經驗。他直言日本人做事很執著、很精緻,令人印象深刻!此外,勾技術長本身也是一位音響愛好者,所以工作經歷一直都跟音響有關,從最早期的卡帶,到後來的CD、DVD、MD、藍牙喇叭、iPhone Dock或Wi-Fi音響都有涉略,累積了20多年的類比線路設計經驗。

話題聊到最新的DX220隨身播放器,目前已經在量產階段,預計四月中旬將會正式上市。勾技術長提到現役旗艦DX200對iBasso來說是非常優秀的機種,在開發的過程中曾經推出過黃金版、鈦合金版,裡面都有優化升級。原廠認為這麼好的產品,應該要繼續延續下去,所以推出了新一代DX220。換句話說,您可以將DX220視為後繼機種,它延續了DX200的設計優點然後再加以提升進化。

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延續與進化

DX220延續了什麼優點?又進化了哪些部分?勾技術長告訴我,首先DX220延續了前代的解碼設計,也就是繼續採用ES9028PRO雙DAC晶片設計,支援高解析音樂播放可達PCM 32bit/384kHz以及原生DSD512解碼的高規格。再者,原廠認為DX200在IV轉換(電流轉電壓)的部分做得很成熟,所以這次也予以保留。

進化的部分,觸控顯示螢幕提升至5吋Full HD(之前是4.2吋1280x768),影像畫面解析度更高看起來自然更細緻。再來是電源處理也下了很多功夫,當初在研發的時候,市面上能夠找到的電容全部都拿來測試過了,發現音色走向是不一樣的,必須要選擇搭配起來最合適的,電感也找了很多廠牌,花了不少功夫才拿到與日系品牌同等級的零件。而且DX220支援快速充電功能,讓用家不必長的時間等待充電。

左側為DX220的觸控螢幕尺寸比右側DX200更大,解析度提升至FHD的等級。
左側為DX220的觸控螢幕尺寸比右側DX200更大,解析度提升至FHD的等級。

最後他強調系統經過全面升級,這裡指的是採用飛秒等級的Accusilicone雙晶體振盪器做為主時鐘,能夠大幅降低時基誤差的問題。上一代DX200只有在DAC的部分使用飛秒晶振,這次DX220則是連XMOS、CPU都用上了飛秒晶振主時鐘,這樣的設計基本上只有在Hi End音響中才能看得到。

DX220的背蓋為玻璃材質,DX200則為塑膠材質。
DX220的背蓋為玻璃材質,DX200則為塑膠材質。
左側是DX220,右側是DX200,兩者外型線條略有差異,但端子與按鍵配置完全相同。
左側是DX220,右側是DX200,兩者外型線條略有差異,但端子與按鍵配置完全相同。

可更換耳擴模組設計

打從DX200、DX150開始,iBasso使用了模組化耳擴的設計,讓玩家按照自己的喜好抽換不同的耳擴模組,目前已經推出了AMP 1~8共8款,然而這次DX220也延續了同樣的設計理念,支援自家的耳擴模組。聊到這裡,勾技術長告訴我,其實當初沒有想到會出這麼多模組,但是身為工程師在研發的過程中,總是會想要去嘗試新的東西,每次只要成功開發出好東西,公司同意後就能推出上市。

不過iBasso的用家可能有注意到,當時出到AMP 5之後停頓了一段很長的時間。勾技術長告訴我,實際上研發的腳步從未停止過,雖然手上又開發出聲音表現很好的版本,但這時候卻猶豫了!原因是擔心發燒友會認為,不斷推出新模組只是在騙錢,但想來想去又覺得聲音確實很好,不忍割捨!所以後來決定透過展覽活動了解發燒友的想法,結果發燒友告訴他們希望能夠有新的模組推出,於是才有了現在的AMP 7、AMP 8(AMP 6是DX150的標配模組)。

iBasso的耳擴模組已經推出到AMP 8。(圖/取自原廠網站)
iBasso的耳擴模組已經推出到AMP 8。(圖/取自原廠網站)
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專為DX220設計的AMP 1 MKII

專訪時勾技術長拿出了DX220接近完成的樣品機,我注意到上面安裝的耳擴模組標明「AMP 1 MKII」。近一步詢問得知,原廠認為AMP 1上市時間最久,也是他們玩得最熟悉的耳擴模組,所以決定以AMP 1為基礎,然後配合DX220進行線路優化調整出AMP 1 MKII。勾技術長說,如果用耳擴模組和DAP整體搭配起來做比較,DX220的THD+N參數會比DX200多1~2dB,這是非常不容易的!他現場示範使用Audio Precision 525音頻分析儀器量測DX220的THD+N數據約為-114.5dB。

DX220原廠標配AMP 1 MKII耳擴模組。
DX220原廠標配AMP 1 MKII耳擴模組。
Audio Precision 525音頻分析儀。
Audio Precision 525音頻分析儀。
勾技術長現場示範使用Audio Precision 525音頻分析儀器量測DX220的THD+N數據約為-114.5dB。
勾技術長現場示範使用Audio Precision 525音頻分析儀器量測DX220的THD+N數據約為-114.5dB。

其實不光是AMP 1 MKII有做過線路優化,之前在DX200的鈦合金版與黃金版就已經做過優化設計。前面提到工程師嘗試更換各種不同電容,其中不乏價格昂貴的發燒零件。勾技術長笑著說,還好公司給工程師們很大的自由度,想用什麼零件做測試,就算再貴都可以直接採購,之後再跟公司報銷就可以了!測試過程中他們發現透過更換電容可以改善聲音,所以後來不論是鈦合金版還是黃金版都有更換電容,其中黃金版裡面更用上了Audio Note的電容元件。

會有AMP 1 MKII的出現,就是因為先前針對鈦合金版與黃金版的耳擴模組進行優化調校的時候發現到,AMP 1的素質很高而且還可以繼續玩下去(意指還能再提升),透過再一次調整電容,就可以讓耳擴模組獲得新的生命,所以才決定DX220繼續搭配使用經過優化的AMP1 MKII。

DX200鈦合金版本。(圖/翔創提供)
DX200鈦合金版本。(圖/翔創提供)

至於AMP 1一代與二代的聲音表現有沒有差異?勾技術長回答,有些發燒友曾經反應,AMP 1的聲音聽起來比較「素」,所以這次在設計MKII版本的時候,在不影響數值的條件下,讓聲音聽起來飽滿一點或者說更討好耳朵。

維持雙系統設計

最後,新一代旗艦DX220依然會使用Mango/Android雙系統設計,iBasso特別說明這是為了不同使用族群,不同聆聽習慣而設計的。自家研發的Mango系統(基於Linux)是專為追求音質的發燒玩家設計;而經過優化處理的Android系統則擁有更高的方便性,譬如現在很流行的網路串流播放,就得透過Android系統來執行。而且這兩種系統各自有專門的工程師在負責開發,截稿前幾天,官網針對DX200放出了最新作業系統的更新消息,代表他們持續在為自家產品做支援服務,對用戶來說無疑是個保障。

自家研發的Mango系統(基於Linux)是專為追求音質的發燒玩家設計;而經過優化處理的Android系統則擁有更高的方便性,譬如現在很流行的網路串流播放,就得透過Android系統來執行。
自家研發的Mango系統(基於Linux)是專為追求音質的發燒玩家設計;而經過優化處理的Android系統則擁有更高的方便性,譬如現在很流行的網路串流播放,就得透過Android系統來執行。

廠商資訊

進口總代理:翔創
電話:02-2503-9108
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